La méta-description : Le guide complet pour l’optimiser

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Table des matières

La meta description est l’une des composantes essentielles du SEO on-page. 

Elle sert de résumé de votre contenu web et est souvent la première chose que les utilisateurs voient lorsqu’ils trouvent votre page dans les résultats de recherche.

Découvrez tout ce que vous devez savoir sur la méta description pour votre référencement naturel dans ce guide ultime par Slashr.

Qu’est-ce qu’une meta description ?

La meta description est une balise HTML qui fournit un résumé court et concis du contenu d’une page web. Elle apparaît généralement sous le titre dans les résultats de recherche et donne aux utilisateurs une idée rapide de ce qu’ils peuvent attendre de la page.

meta description de facebook
La meta description de Facebook

Imaginez-vous feuilletant un livre et lisant le résumé à l’arrière pour décider si le contenu est pertinent pour vous. De la même manière, la meta description offre aux utilisateurs une « fenêtre » sur le contenu de la page. Si ce résumé est convaincant, ils sont plus susceptibles de cliquer sur le lien.

Si bien rédigée, elle peut être le facteur décisif qui différencie votre site de la concurrence dans les résultats de recherche. Elle doit donc être à la fois informative et attirante.

Quelle est l’importance de la meta descriptions pour le SEO

Une meta description attrayante peut augmenter le nombre de personnes qui cliquent sur votre site depuis les résultats de recherche. Un taux de clics élevé peut indiquer aux moteurs de recherche que votre site est une ressource pertinente, ce qui peut améliorer votre positionnement.

Elle donne aux utilisateurs un aperçu de ce qu’ils peuvent attendre de votre page. Si la description correspond bien au contenu de la page, les utilisateurs sont plus susceptibles de rester sur le site, réduisant ainsi le taux de rebond.

Négliger la meta description peut vous priver d’une opportunité précieuse d’attirer des visiteurs vers votre site et d’améliorer votre visibilité dans les moteurs de recherche.

Comment Google traite et affiche les meta descriptions ?

Google s’efforce toujours de fournir la meilleure réponse possible à une requête. Si l’algorithme estime qu’une partie de votre contenu répond mieux à la requête d’un utilisateur que la meta description que vous avez fournie, Google peut choisir d’afficher ce fragment de contenu à la place.

La meta description de Gamm vert
Ici, le contenu est adapté à la requête « comment planter des fraises »

De plus, la longueur de la meta description affichée peut varier. Bien qu’il soit généralement recommandé de maintenir une meta description entre 50 et 160 caractères, Google peut choisir d’afficher une version plus courte ou plus longue selon ce qu’il juge le plus pertinent pour la requête.

Il est donc essentiel de s’assurer que votre meta description est non seulement bien rédigée, mais aussi qu’elle est représentative du contenu de votre page. Cela augmente les chances que Google l’utilise et que les utilisateurs trouvent votre contenu pertinent.

Influence sur le taux de clics (CTR)

Le taux de clics, ou CTR (Click Through Rate), est le rapport entre le nombre de clics qu’un lien reçoit et le nombre de fois où il est affiché. En SEO, un CTR élevé est souvent considéré comme un signe que votre contenu est pertinent et répond aux besoins des utilisateurs.

La meta description joue un rôle clé dans cette équation. Elle sert d’annonce pour votre page. Si elle est convaincante, pertinente et alignée avec la requête de l’utilisateur, elle peut inciter ce dernier à cliquer sur votre lien plutôt que sur un autre.

Prenons un exemple : supposons que vous cherchez des conseils sur « comment prendre soin de plantes d’intérieur ». Vous voyez deux résultats :

  • Titre : Guide des plantes d’intérieur
    Description : Informations sur diverses plantes d’intérieur.
  • Titre : Comment prendre soin de vos plantes d’intérieur
    Description : Découvrez des conseils pratiques pour garder vos plantes d’intérieur en bonne santé, des techniques d’arrosage aux meilleurs emplacements.

Lequel seriez-vous le plus enclin à cliquer ? Probablement le second, car la description donne une idée claire de ce que vous trouverez sur la page et comment elle répondra à votre requête.

Il est donc essentiel de rédiger des meta descriptions réfléchies qui correspondent à l’intention de recherche des utilisateurs et mettent en valeur le contenu unique de votre page.

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Comment rédiger une meta description optimisée ?

Voici comment vous pouvez optimiser votre meta description :

1. Correspondance avec le contenu : Assurez-vous que la description est un reflet fidèle du contenu de la page. Il peut être tentant de sur-vendre votre contenu pour attirer des clics, mais si les utilisateurs ne trouvent pas ce qu’ils attendent, ils repartiront rapidement, augmentant votre taux de rebond.

2. Incitation à l’action : Utilisez un langage qui encourage l’utilisateur à cliquer. Des phrases comme « Découvrez », « Apprenez » ou « Trouvez » peuvent être efficaces.

La meta description de Zalando Privé
Zalando Privé utilise des incitations à l’action dans cette meta description

3. Longueur appropriée : Bien que Google puisse afficher des meta descriptions de différentes longueurs, il est généralement recommandé de viser entre 50 et 160 caractères. Cela garantit que votre description est suffisamment informative sans être coupée dans les résultats de recherche.

4. Utilisez des mots-clés : Intégrez naturellement les mots-clés pour lesquels vous souhaitez que la page soit classée. Cela peut renforcer la pertinence de votre description aux yeux des moteurs de recherche et des utilisateurs.

5. Évitez les doublons : Chaque page de votre site doit avoir une meta description unique. Les descriptions en double peuvent être pénalisées par les moteurs de recherche et peuvent semer la confusion chez les utilisateurs.

6. Testez et ajustez : Comme tout en SEO, il est essentiel de tester différentes versions de vos meta descriptions pour voir ce qui fonctionne le mieux. Utilisez des outils d’analyse pour suivre le CTR et ajustez vos descriptions en conséquence.

La meilleure meta description est celle qui donne aux utilisateurs une idée claire de ce qu’ils trouveront sur votre page tout en les incitant à cliquer.

Quelle est la longueur idéale de la meta description ?

La longueur de la meta description est un facteur crucial pour garantir qu’elle s’affiche correctement dans les résultats de recherche et attire l’attention des utilisateurs. 

Bien que les moteurs de recherche puissent afficher des descriptions de différentes longueurs en fonction de la requête et d’autres facteurs, il existe des lignes directrices générales à suivre.

Il est généralement recommandé que la meta description se situe entre 50 et 160 caractères. Une description trop courte risque de ne pas fournir suffisamment d’informations pour convaincre l’utilisateur de cliquer.

En revanche, une description trop longue peut être coupée, ce qui signifie que les utilisateurs ne verront pas l’ensemble du message.

La meta description de Ebay
Le texte est trop long et n’est pas affiché en entier

Un autre point à considérer est la manière dont la description s’affiche sur les appareils mobiles. Avec l’augmentation constante de la recherche mobile, il est essentiel de s’assurer que votre description est optimisée pour ces appareils. 

Sur mobile, l’espace d’affichage est plus limité, il est donc encore plus crucial de capter l’attention des utilisateurs rapidement.

Quelques erreurs courantes à éviter

La meta description est un élément apparemment simple, mais de nombreuses erreurs peuvent s’y glisser, nuisant potentiellement à votre SEO et à votre CTR.

Sur-optimisation et bourrage de mots-clés

La tentation d’ajouter autant de mots-clés que possible dans une meta description pour améliorer le classement SEO peut être forte. Cependant, cette pratique, connue sous le nom de bourrage de mots-clés, est à éviter absolument.

Une mauvaise meta description
Voici un exemple un peu extrême de bourrage de mots clés

Les moteurs de recherche sont devenus de plus en plus sophistiqués pour détecter les tentatives de manipulation des classements. Un bourrage excessif peut non seulement dissuader les utilisateurs de cliquer, mais aussi entraîner des sanctions de la part des moteurs de recherche.

Concentrez-vous sur la création d’une description pertinente et utile pour l’utilisateur. Si vous pouvez inclure des mots-clés de manière naturelle et pertinente, faites-le. Sinon, privilégiez toujours la qualité et la pertinence du contenu pour l’utilisateur.

Descriptions trompeuses

Lorsqu’un utilisateur clique sur un lien en s’attendant à un certain type de contenu basé sur la description, mais trouve quelque chose de complètement différent, il est susceptible de quitter rapidement la page. 

Cela peut augmenter votre taux de rebond, un facteur qui, s’il est élevé, peut signaler aux moteurs de recherche que votre page n’est pas pertinente ou de qualité.

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De plus, les utilisateurs peuvent associer votre site à des informations trompeuses ou non fiables, ce qui nuit à la confiance et à la fidélité. Assurez-vous toujours que votre description donne une représentation fidèle de votre contenu.

Exemples de meta descriptions efficaces et pourquoi elles fonctionnent

Voici quelques meta descriptions exemplaires et les raisons de leur efficacité :

  • « Découvrez les 10 meilleures destinations de voyage pour 2023, des plages tropicales aux villes historiques. Préparez vos valises ! »
    Cette description est engageante, donne un aperçu clair du contenu et utilise un langage incitatif.
  • « Vous cherchez des recettes végétariennes faciles ? Voici des plats délicieux en moins de 30 minutes. Bon appétit ! »
    Elle est directe, cible un public spécifique (végétariens) et promet une valeur (recettes rapides).
  • « Tout ce que vous devez savoir sur le dernier iPhone : caractéristiques, prix, comparaisons et plus encore. »
    Cette description est complète, à jour et cible ceux qui recherchent des informations spécifiques sur un produit.

Ce qui rend ces descriptions efficaces, c’est qu’elles sont pertinentes, engageantes et offrent une vision claire pour l’utilisateur.

Outils et techniques avancées

Plusieurs outils et techniques peuvent aider à affiner les descriptions pour un impact maximal.

Outils d’analyse de la longueur

Ces outils vous permettent de visualiser comment votre description apparaîtra dans les résultats de recherche. 

Un exemple populaire est le « SERP Snippet Optimization Tool » de Highervisibility. Il permet aux utilisateurs d’entrer un titre, une URL et une meta description pour voir comment ils pourraient apparaître dans les résultats de recherche de Google.

Serp snipper optimization tool

Test A/B

Si vous n’êtes pas sûr de quelle description fonctionne le mieux, les tests A/B peuvent être la solution. 

Des plateformes comme « Optimizely » ou « VWO » permettent aux webmasters de tester différentes versions de meta descriptions pour déterminer laquelle génère le meilleur CTR.

Outils recommandés pour la création et l’optimisation

Pour ceux qui cherchent à optimiser leurs meta descriptions, plusieurs outils peuvent rendre le processus plus fluide :

  • Yoast SEO : L’un des plugins les plus populaires pour WordPress, il fournit des suggestions pour améliorer vos meta descriptions et affiche une prévisualisation de leur apparence dans les résultats de recherche.
  • Screaming Frog : Cet outil d’analyse de site peut identifier les pages qui manquent de meta descriptions ou qui ont des descriptions dupliquées, vous permettant de les corriger rapidement.
  • Google Search Console : Bien que ce ne soit pas un outil de création de meta description, la Search Console vous permet de voir comment vos pages se comportent dans les résultats de recherche. Vous pouvez identifier les pages qui ont un faible CTR et envisager d’optimiser leurs meta descriptions.

Utilisation de l’IA pour la génération de la meta description

Certains outils modernes utilisent l’IA pour générer des meta descriptions basées sur le contenu de la page.

L’avantage est évident : la rapidité et l’efficacité. Au lieu de rédiger manuellement une description pour chaque page, l’IA peut le faire automatiquement, en se basant sur les informations les plus pertinentes de la page.

Cependant, il y a des inconvénients. L’IA peut manquer de nuance ou de compréhension contextuelle, ce qui signifie que les descriptions générées peuvent ne pas toujours être aussi persuasives ou pertinentes qu’une description rédigée par un humain.

Il est essentiel de peser ces avantages et inconvénients et de décider si l’utilisation de l’IA pour vos meta descriptions est la bonne stratégie pour vous.

Emplacement dans le code HTML et comment l’ajouter

La meta description est définie à l’intérieur de la balise <meta> dans la section <head> de votre page HTML. C’est ici que vous spécifiez le résumé de votre contenu qui sera affiché dans les résultats de recherche.

Un exemple typique de l’ajout d’une meta description ressemble à ceci :

meta description de slashr

L’attribut content contient le texte de la meta description. Assurez-vous que ce texte est pertinent par rapport au contenu de la page, qu’il est attrayant pour l’utilisateur et qu’il respecte les recommandations de longueur.

Il est crucial de noter que chaque page de votre site doit avoir sa propre meta description unique. Cela garantit que chaque page est optimisée pour sa propre requête cible et qu’elle donne un aperçu précis de son contenu spécifique.

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De nombreux systèmes de gestion de contenu (CMS) offrent des moyens simplifiés pour ajouter ou modifier des meta descriptions sans avoir à toucher directement au code.

La meta description dans les CMS 

De nombreux CMS comme WordPress, Joomla, Drupal, offrent des plugins ou des extensions dédiés au SEO. 

Par exemple, le célèbre plugin « Yoast SEO » pour WordPress vous permet d’ajouter facilement une meta description à chaque article ou page, tout en offrant une prévisualisation en temps réel de son apparence dans les résultats de recherche.

screen yoast

Certains CMS permettent de définir un modèle de meta description. Ainsi, si vous ne spécifiez pas de description pour une page, le CMS utilisera ce modèle, en remplissant automatiquement certaines informations, comme le titre de la page ou la date de publication.

Les CMS modernes, équipés des bons plugins, peuvent vous alerter si vous avez des meta descriptions en double, ce qui peut être particulièrement utile pour les grands sites avec de nombreuses pages.

Extensions de liens annexes (Sitelink) et leur relation avec la meta description

Les extensions de liens annexes, ou Sitelinks, sont ces liens supplémentaires qui apparaissent parfois sous un résultat de recherche principal dans Google. Ils peuvent diriger les utilisateurs vers des sous-pages populaires ou pertinentes de votre site. Bien que Google génère automatiquement ces Sitelinks, ils sont étroitement liés à la meta description.

sitelink de decathlon
Exemple de sitelink avec « Sports », « Homme », Vêtements et chaussures femme », « Vélos »

La pertinence de votre meta description peut influencer la probabilité que Google affiche des Sitelinks pour votre site. Si votre description est claire et pertinente, cela indique à Google que votre site est bien organisé et contient des informations utiles, ce qui peut encourager l’affichage de Sitelinks.

Il est essentiel de noter que, bien que vous ne puissiez pas contrôler directement quels Sitelinks apparaissent, vous pouvez influencer leur pertinence en assurant des meta descriptions de qualité et une structure de site claire.

La meta descriptions pour le partage sur les réseaux sociaux

Assurez-vous que la description que vous utilisez pour le SEO est également pertinente pour les médias sociaux. Si un utilisateur partage votre lien, la meta description sera généralement ce qui apparaît comme texte descriptif.

Les balises Open Graph permettent de contrôler quel titre, image et description sont affichés lorsqu’un lien est partagé sur des plateformes comme Facebook. Si vous souhaitez avoir une description différente pour les réseaux sociaux par rapport à celle utilisée pour le SEO, les balises Open Graph sont la solution.

La meta description comme élément clé du SEO

Après avoir exploré en profondeur les différentes facettes de la meta description, il est clair qu’elle n’est pas simplement un élément facultatif de l’optimisation pour les moteurs de recherche. Elle joue un rôle crucial dans la façon dont les utilisateurs perçoivent votre contenu dans les résultats de recherche et décident de cliquer ou non.

Même si les moteurs de recherche comme Google ont déclaré que la meta description n’est pas un facteur direct de classement, son influence sur le taux de clics la rend essentielle. Un CTR plus élevé peut indirectement améliorer votre classement, car il signale aux moteurs de recherche que votre contenu est pertinent et répond aux besoins des utilisateurs.

Un dernier conseil : mettez vos méta descriptions à jour

Comme pour tout autre élément de votre site web, il est essentiel de garder vos meta descriptions à jour. 

Si le contenu d’une page change ou si vous trouvez qu’une description particulière n’obtient pas le CTR que vous espériez, prenez le temps de la réviser.

Avec l’évolution constante des algorithmes des moteurs de recherche et des comportements des utilisateurs, ce qui fonctionne aujourd’hui peut ne pas fonctionner demain. 

Un audit régulier de vos meta descriptions, ainsi que des tests et des ajustements, garantira qu’elles continuent de servir votre site de la meilleure façon possible.

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